Qué es el béisbol o baseball ?

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El béisbol es un deporte competitivo en el que participan dos equipos de 9 jugadores cada uno. Es considerado el deporte nacional de Estados Unidos por su inmensa popularidad. También es muy famoso en Japón, Canadá, Corea del Sur, Taiwán y muchos países latinoamericanos como Cuba, México, Panamá, Venezuela, Nicaragua, Puerto Rico y República Dominicana. El béisbol es un deporte muy antiguo y lo disfrutan personas de cualquier edad.

El béisbol es un deporte originario de Estados Unidos, aunque se piensa que podría derivar de un juego de Inglaterra llamado rounders. Según leyendas populares, el inventor del béisbol fue Abner Doubleday; sin embargo, de eso no hay certeza. El juego moderno comienza a partir de las reglas publicadas por Alexander Cartwright en 1845. Cartwright encabezaba el primer equipo de béisbol que se formó llamado los Knickerbockers. El primer partido se jugó en 1846, pero no fue hasta 1849 que se formó el primer equipo profesional llamado Red Stockings (medias rojas). El béisbol se convirtió pronto en uno de los deportes más populares de los Estados Unidos y hoy muchos otros países lo han incluido entre sus favoritos.

El campo de béisbol es un gran terreno de 0,8 hectáreas. Está cubierto de césped con excepción de las líneas de corredores y la zona de lanzamiento que consiste en una loma de tierra. El campo se divide en campo interno o infield, de 27 metros por lado, donde se encuentran las bases marcadas con almohadillas, el montículo del lanzador y la meta o home plate (a 18,4 metros del montículo de lanzamiento) donde los bateadores golpean la pelota a la izquierda o derecha de ella; el extracampo o outfied que junto al primero forman la zona buena o fair y el resto del campo que es la zona mala o foul.

Los elementos para jugar béisbol son una bola dura (que mide 23 centímetros de diámetro), un bate (que puede ser de madera o aluminio) y un guante de cuero almohadillado. Los bateadores usan u casco y zapatos de taco. Los cátchers usan un casco, una máscara, un peto almohadillado y espinilleras. 

El béisbol se juega por dos equipos de nueve integrantes. Un lanzador tira la pelota a un bateador, que la debe responder. El bateador pasa a ser corredor y debe pasar por las tres bases y llegar a la meta, sin ser tocado por la pelota. Si lo logra, ha completado una carrera para su equipo. Cuando un corredor es alcanzado, se llama “out”. Cuando se completan 3 outs, el equipo defensivo pasa a ser ofensivo. Cada vez que los dos equipos han completado su turno de ofensivos y defensivos se completa una entrada. Gana el equipo que tiene más carreras en las 9 entradas que dura el partido pero si hay un empate, se jugará hasta que uno sobrepase al otro. 

Los lanzadores de béisbol pueden fallar tres veces ya que en el cuarto fallo, el bateador del equipo contrario avanza una base. Para que se considere bueno el lanzamiento, el lanzador debe tirar la pelota a una altura entre las rodillas y axilas del bateador. El bateador puede fallar dos veces, la tercera vez que falla es eliminado. Si el bateador lanza bien, hay cuatro posibilidades: si la pelota cae sin que el otro equipo la atrape, el bateador debe correr para llegar antes que un defensor a la primera base; si la pelota es atrapada en el aire por el otro equipo, el bateador es eliminado; si la bola no llega a la zona de juego, es un strike o foul para el bateador; finalmente, si la bola es lanzada por encima de la zona de juego más allá de los límites del terreno, es considerado un cuadrangular o jonrón, que permitirá al bateador y a todos los jugadores que estén en una base, avanzar a la meta logrando una carrera por cada uno. Si logran cuatro carreras, es un grand slam.

Entre los mejores beisbolistas de la historia de encuentran Babe Ruth (la leyenda del béisbol), Honus Wagner, Willie Mays, Oscar Charleston, Ty Cobb, Mickey Mantle, Ted Williams, Walter Johnson, Josh Gibson, Stan Musial, Tris Speaker, Henry Aaron Joe DiMaggio, Lou Gehrig y Joe Morgan.

Los campeonatos de béisbol más destacados son la Copa Mundial y el Clásico Mundial de Béisbol. Fue sacado para el programa de las limpiadas de 2012. Tendrá una despedida en Beijing este año.

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