Qué es el Camino de Santiago ?

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El Camino de Santiago es una importante ruta ubicada en España que recorren miles de personas con el fin de llegar Santiago de Compostela, una ciudad en donde se veneran reliquias del apóstol Santiago el Mayor. Ha sido una ruta de peregrinación por cientos de años y hoy muchos la consideran sagrada. Está considerada Patrimonio de la Humanidad.

La historia del Camino de Santiago comienza con el descubrimiento del sepulcro de Santiago el Mayor en el siglo IX. Santiago era uno de los Doce que Jesús eligió para ayudarle en su ministerio y era uno de los más cercanos. Se cuenta que un ermitaño llamado Pelayo vio una estrella sobre el bosque Libredón; se lo contó al obispo Teodomiro y juntos fueron y descubrieron el lugar. Por lo anterior, la tumba significó desde el principio algo sagrado y mucho comenzaron a peregrinar al lugar. Se convirtió en la ruta de peregrinación más importante de Europa en la época medieval. El camino comenzó un desarrollo general mientras más fieles lo recorrían.

Aunque con el tiempo comenzó a quedar en el olvido, hoy ha vuelto a tener la importancia de antaño y existen varios caminos alternativos que se han formado para llegar al destino.

El camino francés es el más transitado de todos y el original Camino de Santiago; tiene un recorrido de 750 kilómetros. Fue el primer camino que surgió después del descubrimiento de la tumba y el que más se desarrolló. Generalmente se comienza en Roncesvalles en donde se realiza una misa obligada para creyentes y no creyentes. En ella se dará una bendición en siete lenguas a los peregrinos. 

Durante el camino se observa siempre una vista maravillosa de los paisajes y se logra apreciar la diversidad de las ciudades por las que se pasa incluyendo Jaca, Pamplona, Logroño, Burgos, Carrión de los Condes, León, Astorga y más.

En el camino francés se recomienda hacer una pequeña desviación para visitar el hermoso Señorío de Bértiz al norte de la Comunidad de Navarra; es un maravilloso Parque Natural. También se encuentra durante el camino el Parque Natural Sierra de Cebollera en la ciudad de La Rioja; posee una diversa flora y fauna que deslumbra a sus visitantes. El Monumento Natural Ojo Guareña es el conjunto de cuevas más grande de España y de los más importantes del mundo. Tiene 100 kilómetros y alberga especies únicas en el mundo; se ubica en la ciudad de Burgos. Muchos más parques naturales se pueden visitar mientras se hace el recorrido y sus paisajes incluyen glaciares, montañas, cuevas, quebradas, valles y muchos maravillosos ecosistemas. Al llegar al destino se recomienda visitar la provincia de A Coruña que ofrece maravillas para disfrutar.

Las edificaciones que se logran ver por el Camino de Santiago son también maravillosas. Se encuentran monasterios antiquísimos, castillos monumentales, importantes catedrales e iglesias, entre otros. Destaca la Colegiata de Roncesvalles que es el monumento más importante al comienzo del viaje. Funcionaba como iglesia y hospital y fue construida tomando como modelo la famosa Notre Dame.

Este viaje por el Camino de Santiago es muy largo y lo mejor es recorrerlo a pie, aunque también se puede hacer en bicicleta y a caballo. Si se toma la primera opción se recomienda llevar ropa muy cómoda y zapatos muy buenos. Son frecuentes las fracturas y esguinces entre los visitantes por lo que se debe tomas las precauciones. Incluso recomiendan llevar calcetines gruesos y no sólo un par ya que se deben cambiar con frecuencia. Hay que estar atentos al tiempo para protegerse del sol con bloqueador, sombreros, lentes de sol, etc. Finalmente, la comida debe ser rica en grasa y vitaminas y se debe llevar mucha agua y líquidos no tan fríos.

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