Qué es la filantropía y la caridad ?

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Si bien estos términos se emplean con frecuencia de manera indistinta, la verdad es que tienen paralelos pero no son lo mismo, como veremos en el artículo. La caridad técnicamente hablando es una virtud teologal (cualidad o virtud necesaria para la mente que busca la salvación, llámese la fe la esperanza y la caridad), o sea tiene una connotación más bien religiosa, mientras que la filantropía es su equivalente desvinculado de implicancias religiosas.

Comencemos con la caridad. Esta, que en la teología cristiana forma parte como mencionamos de las virtudes teologales, es en su sentido más elevado el amor a Dios por sobre todas las cosas, de lo que se extiende el amor al prójimo. Se entiende que la caridad como expresión del amor es la perfección última del espíritu humano, ya que glorifica y refleja de la mejor manera la naturaleza divina; en palabras de San Pablo: "Si yo hablara todas las lenguas de los hombres, y de los ángeles, y me faltara el amor (expresado en esta frase en algunas publicaciones literalmente como caridad), no sería más que bronce que resuena y campana que toda".

Una teoría habla de que la filantropía, es un concepto acuñado por el emperador romano Flavio Claudio Juliano, a fines del siglo III. Este personaje intentó restaurar el venido a menos paganismo que primó en el imperio antes de la llegada del cristianismo, y para estos fines busco sustitutos a los conceptos cristianos, dándoles un significado alejado de la religión católica. En este emprendimiento, fomentó el uso de la filantropía por la caridad; etimológicamente filantropía tiene raíces griegas: de "filos" o amor, y "antropos" de hombre. O sea que la filantropía quiere decir literalmente amor al hombre o la humanidad. Dada la raíz etimológica intuitiva del concepto, lo más probable es que este haya existido previamente al mencionado emperador, empleado en diferentes contextos, refiriéndose a lo mismo.

O sea podemos concluir que aunque su significado tomado de manera literal es el mismo, sus raíces y alcances son diferentes; la caridad es un término de connotación religiosa, mientras que la filantropía se usa en el contexto humanista no religioso. Esto siendo lo más acuciosos técnicamente, pero en la actualidad se usan indistintamente ambos términos para denotar aquellos actos y actitudes en pos del amor al prójimo; sin importar la fuente de este amor, son siempre destacables los actos en torno a el. no hay discusión en cuanto a que la caridad o la filantropía nos hacen mejores seres humanos.

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