Qué es la geografía ?

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La geografía es la ciencia que estudia la descripción de la Tierra en general; social (sociedad y medios que habitan), espacial (localización y distribución de fenómenos naturales y culturales), corológica (sistemas naturales y regiones humanas), paisajística (paisajes naturales y culturales), física (relieve, clima, vegetación, etc...), y ecológica (interacciones del los humanos y el medio físico).

Desde siempre, la geografía ha ocupado un espacio en los estudios del hombre. Los griegos fueron los que le dieron el nombre a esta disciplina; romanos y medievales perfeccionaron aún más lo logrado por la Antigua Grecia. Pero fue en la Modernidad, cuando la geografía dio un gran paso; el descubrimiento de un Nuevo Mundo que motivo a cientos de hombres ha acercarse aun más a esta ciencia, de aquí se entiende la inserción de la geografía en la educación y el surgimiento de profesionales dedicados a este estudio.

La geografía es posible dividirla en dos grandes ramas; general y regional. En primer lugar, la geografía general que se subdivide en:

a) Geografía física: ciencia de la tierra que estudia el medio físico (relieve, clima, vegetación, fauna, etc.)

  • Climatología: estudio del clima y el tiempo
  • Geomorfología: descripción y explicación del relieve de la Tierra.
  • Hidrología: estudio de las aguas continentales.
  • Glaciología: estudio de los cuerpos del agua en estado sólido
  • Biogeografía: estudio de la distribución de los seres vivos en la Tierra
  • Pedología: estudio general del suelo.
  • Riesgos naturales: estudio de los desastres naturales.
  • Ecología del paisaje: estudio de los paisajes naturales y de los grupos humanos, éstos últimos como modeladores de lo primero.
  • Paleogeografía: estudio del paisaje actual.

b) Geografía humana: estudio de las sociedades y sus territorios

  • Población: estudio de la población de los distintos espacios
  • Rural: estudio general de los espacios rurales.
  • Urbana: estudio general de las ciudades y regiones.
  • Transporte: estudio de los sistemas de transportes como parte de los espacios geográficos.
  • Económica: estudio de las actividades económicas que se desarrollan en diferentes espacios.
  • Política: estudio de la política que se lleva a cabo en diferentes espacios.
  • Social: estudio de los aspectos sociales de distintos espacios.
  • Cultural: estudio de las diversas culturas existentes.
  • Histórica: estudio de la evolución de espacios históricos.

En segundo lugar la geografía regional se refiere a un estudio sintético de complejos geográficos (territorios, lugares, regiones, etc.). Algunos dicen que esta división de la geografía es redundante, pues según esta definición, toda la geografía sería regional.

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