Qué es una gaita ?

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La gaita es un instrumento musical de viento conformada básicamente por un tubo insertado en un odre o bolsa que funciona como reserva de aire. Su sonido es muy particular, lo que la ha hecho muy reconocida mundialmente y, aunque hay varios tipos de gaitas en varios países, generalmente se relaciona con países europeos como Escocia.

No se sabe con exactitud cuál es el origen de historia de la la gaita. Existen pinturas conservadas del antiguo Egipcio que muestran instrumentos muy parecidos. Otros datos revelan que la gaita se ocupaba por los encantadores de serpientes en el norte de India en el siglo VIII a.C. En aquellos tiempos consistía en un odre con dos tubos que más tarde llegó a Roma, en donde fue perfeccionada para ser ocupada por la infantería. La gaita estuvo a punto de desaparecer, pero fue recuperada por países de la costa atlántica del norte de Europa en el siglo IX. La gaita siguió modificándose; entre los siglos XIII y XIV se le agregaron dos bordones o roncadores. Durante el Renacimiento era un instrumento de música artística y danza. Con el tiempo no tuvo una gran evolución y se hizo popular entre los artistas ambulantes. La gaita es un instrumento muy importante en el folclore.

De las gaitas sobrevivientes, destacan la del legado inglés de Northumbria, y las del legado escocés: la de las tierras bajas, la gaita escocesa y la de las tierras altas. Las tres primeras se diferencian de la de las tierras altas por un fuelle accionado por el gaitero que proporciona el aire en lugar de proporcionarlo soplando.

De las cuatro gaitas mencionadas, la gaita de las tierras altas de Escocia es la principal. Está conformada por un soplete, que es un tubo con una válvula en la base que impide que el aire se escape. El soplete se una al odre por una pieza hueca de madera llamada asiento que está amarrada al odre; tiene una boquilla de hueso, marfil o plástico. El puntero es un elemento parecido a la flauta; tiene siete agujeros en el frente y uno en la parte de atrás para el pulgar. Los roncones tenores, que son dos tubos afinados a una octava más baja que el puntero. El roncón bajo, que es una estructura parecida a los tenores, afinada a dos octavas más bajas que el puntero. El odre que es la bolsa que recibe el aire; está hecho de cuero y generalmente forrado con tela escocesa. Las lengüetas, que dentro de los tubos vibran con el aire y producen el sonido.

La forma de tocar una gaita es soplando la estructura llamada soplete, con el objeto de inflar el odre que luego se presiona para que el aire salga por el puntero y los roncones. El sonido se produce cuando el aire pasa por esas estructuras haciendo vibrar las lengüetas que poseen. Los países en los que en la actualidad hay algún tipo de gaita son Asturias, Alemania, Austria, Baleares, Bélgica, Bretaña, Bulgaria, Croacia, Checoslovaquia, Escocia, Eslovenia, Francia, Galicia, Aragón, Mallorca, Gales, Grecia, Hungría, Italia, Inglaterra, Irlanda, Macedonia, Portugal, Polonia, Rusia, Rumania, Serbia, Suecia, Ucrania, India, Pakistán, Turquía, Países Árabes, Israel, Borneo, China, Laos y Japón. Algunos importantes gaiteros en los distintos tipos de gaitas son Steven Barnett, Jori Chrisholm, Jack Armstrong, Tom Clough, Jonathan Davis, Kathryn Tickell, Ian Maclness, Carlos Nuñez, Cristina Pato, Susana Seivane, Per Gudmundson, Anders Norudde, Ronan Browne, Willie Clancy, Troy Donockley y Antonio Giordano, entre otros.

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