Qué son las cookies ?

> Inicio > Computadoras e Internet

Las cookies son pequeños paquetes de información que se graban en el disco duro de una persona, cuando accede a una página Web a través de un navegador. Son herramientas que funcionan a petición de un servidor, para almacenar información de sus visitantes y luego poder recuperarla, para entender las preferencias de los usuarios y dar un servicio más personalizado. Como las cookies pueden causar problemas de privacidad, funcionan bajo restricciones muy altas y aún así, hay muchos que no están de acuerdo con ellas.

El término “http cookie” proviene de “magic cookie”, un paquete de información que un programa recibe sólo para volverlo a enviar a su origen sin realizar ningún cambio. En este concepto, que se utilizaba en la computación UNIX, se basó Lou Montulli, para usarlo en las comunicaciones Web en 1994. Las cookies permitieron solucionar el problema de implementar, de manera confiable, un carrito de compra virtual. Sin embargo, el primer uso que se les dio fue el de comprobar si las personas que visitaban la página Web de Netscape, ya lo habían hecho en una ocasión anterior. En 1998, se le concedió a Montulli una patente para la tecnología de las cookies, que había pedido en 1995.

La introducción de las cookies al mundo Web no fue avisada al público, pero por 1995, ya había personas concientes de ellas. En 1996 el Financial Times publicó un artículo que logró informar al público en general. Desde entonces, llamaron la atención por sus posibles problemas de privacidad y se discutió sobre ellas en algunas audiencias de Estados Unidos en los siguientes años. La preocupación principal, fue sobre la amenaza que significaban las cookies de terceras partes y se prohibió su uso y activación. La preocupación continúa el día de hoy, pero se asegura que las cookies funcionan bajo estrictas regulaciones.

Las cookies son usadas por los servidores Web, para identificar y diferenciar a los usuarios, guardando información relacionada a ellos, cuando éstos realizan una serie de visitas (esa información no incluye la información personal como el nombre, dirección o teléfono). Así pueden ver sus preferencias y su comportamiento en Internet, también si es una mujer, hombre, joven o adulto y así, logran dar personalización al servicio Web. De hecho, las cookies se integraron para implementar el carrito de compra virtual, que permite que la persona agregue o quite artículos que desea comprar en Internet, mientras navega por un sitio específico que muestra lo que está comprando. Las cookies permiten que la página visitada, sepa las preferencias del usuario y le pueda ayudar en las próximas visitas.

Otro uso que se les da a las cookies, es permitir que los usuarios accedan a un sitio Web. Funcionan cuando la persona introduce su nombre de usuario y contraseña; entonces, se almacena la información o cookie, que permite que el servidor sepa que el usuario está validado, para concederle el uso de servicios que sólo los usuarios registrados pueden tener. Además, pueden grabar esa información para que el usuario no tenga que estar anotando lo mismo cada vez que quiera entrar al servicio; de hecho en algunos sitios al no tener activadas las cookies en el navegador, se pueden tener problemas accediendo a los contenidos del sitio, específicamente aquellos para los usuarios registrados.

Además, muchos sitios usan cookies para saber qué aspecto tener para satisfacer los gustos del usuario. Las utilizan, principalmente, los sitios que requieren identificación, aunque también algunos que no la requieren. Complacen al usuario tanto en presentación como en funcionalidad. Por ejemplo, Wikipedia permite a sus usuarios registrados, elegir la presentación de la página; Google usa cookies para permitir a sus visitantes, elegir la cantidad de resultados que desean ver se sus búsquedas.

También se usan como contador de veces que un usurario accede a una página determinada. La cookie se almacena en el ordenador del usuario y, cada vez que ingresa a la página, el contador marca una nueva unidad. Existen además, otros muchos usos de las cookies.

Las cookies son sólo información en base a texto, no imágenes, sonidos, etc. El hecho que se almacenen en el ordenador personal, no quiere decir que puedan ser utilizadas para acceder a la información personal grabada en él. No pueden moverse dentro de los archivos del computador. Además, las cookies sólo pueden ser leídas por el sitio que las creó y tiene un tiempo de vida. Pueden durar lo que dura una sesión o tener una fecha de vencimiento en un futuro próximo; entonces, dejan de funcionar. Por espacio tampoco hay problema ya que son ficheros de texto que deben pesar menos de 4 KB; o sea lo importante no es evitar el almacenamiento temporal de cookies en el ordenador, lo que puede traer problemas de navegación, sino que eliminarlas de manera periódica para que no se acumulen.

Tus preguntas





Búsqueda personalizada



Contacto     Links     Aviso legal
Copyright ©2005-2014, Todos los derechos reservados